9 век — основание Киевской Руси, первого крупного восточнославянского государства. Традиционный рассказ, вызывающий споры среди историков, приписывает его основание полулегендарному лидеру викингов (или варягов) Олегу, правителю Новгорода, который захватил Киев, который благодаря своему стратегическому расположению на реке Днепр стал столицей киевской Руси.

Киевская Русь

Скандинавские племена, жители древней Норвегии, Швеции, Дании или Исландии (финны считают себя не скандинавами), называемые «викингами» в Западной Европе и «варягами» на Востоке, сочетали разбой и торговлю в своих блужданиях по большей части Северной Европы. В середине 9-го века они активно кочевали вдоль водных путей от восточной Балтики до Черного и Каспийского морей. Славянские поселенцы вдоль рек часто нанимали варягов в качестве защитников. Согласно самой ранней летописи Киевской Руси, варяг по имени Рюрик был избран правителем (князем) Новгорода примерно в 860 году, прежде чем его преемники двинулись на юг и распространили свою власть на Киев, где ранее господствовали хазары.

Таким образом, первое восточнославянское государство, Киевская Русь, возникло в IX веке вдоль долины реки Днепр. Слаженная группа княжеских государств с общим интересом в поддержании торговли вдоль речных маршрутов, Киевская Русь контролировала торговый путь для пушнины, воска и рабов между Скандинавией и Византийской империей вдоль рек Волхов и Днепр.

Некоторые ученые считают, что название «Россия» вместе с финскими руотси и эстонскими руотси связано с Рослагеном. Обсуждается значение Руси, и другие историки связывают название со славянскими или иранскими корнями.