Последний сибирский единорог и история его существования

Гигантский древний носорог или гигантский сибирский единорог, давно вымерший вид носорога, обитавшим в Евразии от Сибири до Дона, в эпоху позднего плиоцена и плейстоцена.

Древнейшее животное с огромным рогом обитало 2,6 миллиона лет назад, но по самым последним найденным окаменелостям оказалось, что единорога можно было увидеть ещё, примерно, 29 000 лет назад.

Наиболее изученный зверь этого вида, был не меньше мамонта. По остаткам, найденных в Сибири, ученые заявляют, что он был покрыт длинной шерстью, и имел на черепе большой рог, отсюда пошло название «сибирский единорог». По некоторым оценкам, зверюга имел внушительный, около 2 метров, рост и не менее 4,5 метра в длину. Весила такая тварь внушительные 4 тонны.

Таинственный сибирский единорог

Открытие этого вида, Elasmotherium, относится к 1808 году. Доказательства его существования привел Йоханом Фишером фон Вальдхаймом, из Музея естествознания в Московском университете. Он аргументировал своё предположение, приведя в пример нижнюю челюсть, подаренную музею Екатериной Романовной Воронцовой-Дашковой. С этого момента сибирского единорога продолжили изучать дальше.

Челюсть Единорога

Нижняя челюсть сибирского единорога.

Весной 2016 года в Павлодарской области, республики Казахстан, был найден хорошо сохранившийся череп единорога. Находка послужила доказательством, что древнее животное дожило до эры плейстоцена (около 29 000 лет назад). До этого события существовало убеждение, что единорог вымер 350 000 лет назад. Исходя из размера и состояния черепа, ученые предположили, что это был очень старый самец, но неизвестно, как зверь умер.

Единорог

Бестиарий, Книга Зверей: Сборники средневековых монстров и уроки морали

Нежный и доброжелательный герой мифологии

Много теорий существует в отношении облика сибирского единорога, чем он питался, каковы его привычки ввиду многократных и разнообразных реконструкций.

Рисунок Единорога

Художественная интерпретация “Гигантский единорог”.

Обсуждая рог и исчезновение сибирского единорога

Тема рога животного до сих пор обсуждается в заинтересованных кругах. Споры ведутся относительно того, был ли у зверя один рог или нет, насколько большим он был и для чего, собственно, рог этой исполинской скотине. Теории и предположения о функциях рога таковы: для защиты, для привлечения самки, для борьбы с конкурентам, рытья пищи и источников воды.

Утверждается, что сибирский единорог был травоядным животным, как и существующие современные носороги. В этом случае рог вряд ли использовался для нападения или охоты. Есть лишь косвенные доказательства, по существующим образцам, что зверь был с рогом и волосатый, как древний мамонт.

Основное свидетельство того, что сибирский единорог был действительно с рогом, является лобный нарост на черепе, которое привлекло внимание палеонтологов в 19 веке. Наличие нароста и указывало на наличие рога.

Кости Единорога

Окаменелость Elasmotherium экспонируется в Музее естественной истории в Лондоне.

Среда обитания, где бились самцы единорогов за самок и свою территорию, простиралась от Сибири до реки Дон и на востоке Казахстана. Пока не выяснено, почему вымер последний сибирский единорог. Исследователи изучают конкретные факторы окружающей среды, которые могли вызвать вымирание этого вида, поскольку это может привести к ответам на вымирание, с которым сегодня сталкиваются различные виды.

Легендарный Единорог

Легенды и предания, в которых упоминается единорог есть в устной и документальной хронике народов Китая и Восточной Европы. Хотя в свидетельствах весьма условно описан древний рогатый зверь. Единственное, что связывает легенды, это наличие одного рога и большой рост.

Сохранились наскальные изображения, которые указывают на Elasmotherium: на рисунках животное с головой книзу, большой рог на лбу. В 1866 году известный исследователь Василий Радлов поведал легенду якутов Сибири об «огромном черном быке», убитом копьем охотником. Это устное свидетельство показывает, что животное имело один рог, но настолько огромный, что перевозили его на санях. В Якутии есть и другие легенды, где описывается белый или синий волосатый бык, с одним длинным рогом на черепе.

Рисунок единорога в пещере

Пещерное искусство из Руффиньяка, Франция, которое, как считается, изображает вымерший Elasmotherium.

Магические создания древнего мира

В народных преданиях средневековой Северной Руси также есть повествования о праведном единороге, сражающегося со львом, представляющего зло. Единорог в этих сказаниях жил на Святой горе, и считалось, что он является матерью и отцом всех животных. Это существо спасло людей и животных от засухи, когда отрыло своим рогом источник с водой. По ночам единорог бродил по равнинам и прокладывал путь своим величественным рогом.

Подобный зверь упоминается и в других религиозных текстах, хотя его больше рассматривают, как символическое существо, а не как реальное животное. Арабо-персидское слово «единорог» роднит единорога и носорога. В народной культуре Азии носорог считается носителем истины и добра. В христианстве единый рог обозначает единобожие.

Последний сибирский единорог

Дева с Единорогом, гобелен, 15-й век (Музей Клюни, Париж)

Хотя мифология, это тоже летопись, и это может указывать на действительное существование единорога, но это только косвенные доказательства. Ученые только после дополнительных исследований могут утвердительно сказать, как выглядел этот зверь, и каким был настоящий единорог. Спровоцировать на дополнительные исследования могут только новые найденные окаменелости.

Ресурсы:

  • Грала, Дж. (2016) “Окаменелый череп, когда последний «сибирский единорог жил на Земле”. 
  • Брэйт, Э. (2016) “Вымерший “сибирский единорог”. 
  • Perry, J. (2016) “Настоящий «сибирский единорог”.
  • Ричард, М.Г. (2016) “Гигантский сибирский единорог мог существовать в то же время, что и люди”.
  • Шпанский, А. (2016) “Четвертичные млекопитающие из населенного пункта Кожамжар” (Павлодарская область, Казахстан).